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Historia de la energia eolica

Historia de la Energia Eólica: Cronología

Durante mucho tiempo, se ha aprovechado el viento para producir energía. Con este artículo damos un repaso a como la energía eólica ha llegado al putno de desarrollo actual. Julio …

Paneles Solares capaces de producir también agua limpia

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Energías Renovables

Las energías renovables son energías derivadas de procesos naturales que son continuamente repuestos y por tanto se consideran inagotables. Esto incluye la luz solar, el calor desprendido por la Tierra, agua, viendo, diferentes formas de biomasa o las mareas.

Existe una gran variedad de energías renovables en el mercado.
Existe una gran variedad de energías renovables en el mercado.

Algunas de estas formas de energía solar, se consideran de corto plazo, como las generadas por la lluvia o el viento. Por otra parte, energías como la biomasa, se consideran de largo plazo, ya que pueden requerir de meses si estamos hablando de paja o incluso de años si nos referimos a madera.

¿Qué son las Energias Renovables? Definición

También conocidas como energías alternativas, las energías renovables son las producidas gracias a procesos naturales producidos por el sol, viento o las mareas, entre otros.

El término energías alternativas viene por ser las energías renovables una alternativa a formas de energía tradicionales que dependen de combustibles fósiles. Por lo general, estas energías alternativas no suponen un gran impacto para el medio ambiente. La mayoría de definiciones dan por hecho que las energías alternativas, a diferencia de las fósiles, no dañan el planeta. Esto contrasta con algunas formas de energía renovable que si pueden tener un impacto significativo en el medio ambiente.

Tipos de Energías Renovables

Existen varias fuentes de energías renovables. La gran mayoría, depende en mayor o menor medida de la luz solar. La energía eólica y la energía hidroeléctrica, por ejemplo, dependen directamente del resultado de la diferencia de temperatura entre la superficie de la tierra, que hace que se mueva el aire y las precipitaciones que se forman cuando el aire se eleva.

Las fuentes de energía renovable pueden ser usadas directamente o bien ser usadas para producir otras formas de energía que resulten mas convenientes:

  • Directamente: calefacción por geotermia, hornos solares, molinos de agua, etc.
  • Indirectamente: requieren recolección de energía para luego producir por ejemplo electricidad, como es el caso de las turbinas de viento o las células fotoeléctricas. Otro ejemplo sería la producción de combustibles como el etanol, a partir de biomasa.

La energía solar supone la conversión directa de la luz emitida por el sol usando por ejemplo, paneles solares. Una energía que no depende de la luz del sol es la energía geotérmica, que proviene del calor irradiado por la Tierra al producirse la descomposición nuclear de elementos que forman el núcleo , manto y corteza de la Tierra.

Energía Solar: La gran mayoría de formas de energía renovable vienen del Sol.

Energía Solar: Esta energía renovable depende directamente de la energía producida al fusionarse el núcleo del Sol. La energía solar puede ser recolectada y convertida de diversas formas. La gran mayoría de formas de energía renovable vienen del Sol.

Energia Eólica: Aunque depende del Sol, se suele distinguir de la Solar por no implicarlo directamente y si al viento

Energía Eólica: Aunque depende del Sol, se suele distinguir de la Solar por no implicarlo directamente y si al viento. El calor del sol produce corrientes de viento, que son aprovechadas por turbinas eólicas para producir electricidad.

Energia Hidráulica: También dependiente del Sol que, con la ayuda del viento, hace que el agua se evapore y condense.

Energía Hidraúlica: También dependiente del Sol que, con la ayuda del viento, hace que el agua se evapore y condense. Este vapor termina volviendo a caer sobre la superficie de la Tierra en forma de lluvia o nieve, yendo a parar gran parte a cauces de ríos donde se aprovecha su energía para producir energía hidroeléctrica.

Energia Mareomotriz: Se aprovecha de la energía producida por las mareas gracias a la correlación de las fuerzas gravitacionales de la Tierra, el Sol y la Luna

Energía Mareomotriz: Se aprovecha de la energía producida por las mareas gracias a la correlación de las fuerzas gravitacionales de la Tierra, el Sol y la Luna. La intensidad de las mareas varia según la posición que tenga cada uno.

Bioenergía: Se usa fundamentalmente para producir electricidad, combustibles o diversos químicos (bioenergía)

Bioenergía: La caída de lluvia y nieve, combinada con la acción del sol, fomentan la creación de vegetación. Esta vegetación esta compuesta de materia orgánica, conocida como biomasa. Se usa fundamentalmente para producir electricidad, combustibles o diversos químicos (bioenergía).

Energia Geotérmica: Esta forma de energía renovable se aprovecha del calor desprendido por la tierra para destinarlo a varios fines

Energía Geotérmica: Esta forma de energía renovable se aprovecha del calor desprendido por la tierra para destinarlo a varios fines. La producción eléctrica y la climatización de edificios son los mas habituales.

Ventajas e Inconvenientes

Las energías renovables están cada vez más en nuestras vidas. La creciente población mundial hace que cada vez sean más necesarias formas de producir energía que sean sostenibles a largo plazo. La dependencia de combustibles fósiles es aún muy elevada en comparación con la cuota de mercado que ocupan las energías alternativas. Estando basadas en tecnologías relativamente jóvenes, generan bastante debate en cuanto a las ventajas e inconvenientes que ofrecen.

Las energías renovables tienene cada vez mas presencia en nuestro entorno. La energía solar y la energía eolica llevan ventaja respecto a las demas.

Ventajas de las Energias Renovables

Son muchos los puntos a favor de las energías renovables. El principal punto fuerte en común que tienen todas es que se fundamentan en recursos que se entienden como inagotables. También hay otras ventajas destacables como los bajos costes de mantenimiento de muchas o la poca contaminación que producen una vez en funcionamiento.

1. Variedad

Desde sus inicios en los años 70, las opciones de energías renovables se han multiplicado. En la actualidad, contamos con múltiples opciones de producir energía renovable, como pueden ser turbinas eolias, toda clase de paneles solares o presas que son capaces de generar electricidad gracias al agua. Si las comparamos con las tradicionales energías fósiles, las renovables cuentan con una gran variedad de opciones entre las cuales elegir.

2. Abundante, se renueva

Fuentes de energía como los combustibles fósiles son consideradas limitadas ya que, mientras mas pasa el tiempo, mas posibilidades hay de que escaseen. El gas, el carbón y el petroleo son las principales fuentes de energía fósil. El desarrollo de energías renovables contribuye a que los países sean menos dependientes de estos combustibles fósiles que, irremediablemente, terminaran agotándose tarde o temprano. El calor desprendido por la Tierra, la luz que nos llega del Sol o el viento pueden suponen una fuente estable e inagotable de energía.

3. Crea empleo

La irrupción de las energías renovables ha generado gran cantidad de nuevos tipos de puestos de trabajo con diferentes grados de especialización. Países como Alemania o Reino Unido son un claro ejemplo de esto, gracias en gran medida a políticas orientadas a fomentar la creación y uso de variadas formas de energía renovable. Esta proyectado que esta tendencia no haga mas que incrementarse con el paso del tiempo según se vayan perfeccionando y especializando las distintas modalidades de energía renovable, haciéndose cada vez mas rentables frente otras alternativas de energía.

4. Bajo mantenimiento

Una vez las instalaciones de energías renovables estan completadas y listas para funcionar, el mantenimiento suele ser bastante bajo si lo comparamos con otro tipo de instalaciones. Esto hace que los margenes, al menos en este apartado, puedan ser ventajosos respecto a formas de explotación basadas en energías tradicionales.

5. Basadas en tecnologías

Al contrario que las energías tradiciones que son combustibles, las energías renovables son realmente determinadas tecnologías que permiten obtener energía a partir de recursos potencialmente ilimitados. Esto produce que el precio de las energías renovables vaya disminuyendo a medida que se van perfeccionando las tecnologías que las producen.

Los costes derivados de producir energías fósiles se pueden ver reducidos gracias a la optimización de tareas como la extracción o el refinado de estos. Sin embargo, siempre habrá un coste de mano de obra presente del que no se puede prescindir: el gas natural, por ejemplo, tiene que ser liberado y transportado y el carbón ha de ser antes extraído y refinado para poder ser aprovechado.

Desventajas de las Energias Renovables

La mejor manera de mejorar es conocer tus debilidades y las energías renovables también tienen unas cuantas. Como en cualquier debate, siempre hay detractores que cuentan con argumentos mas o menos fundamentados en contra de las energías renovables.

1. Ubicación

La gran mayoría de energías renovables dependen en gran medida de la ubicación en la que nos encontremos. Ni siquiera el Sol se escapa de esta desventaja. La energía solar por ejemplo, depende mucho de la parte del planeta en la que nos encontremos. Mientras que en Madrid cuentan con unas 2700 horas de sol al año, en Edimburgo esta cifra se ve reducida hasta las 1400 horas de sol anuales. Lo mismo ocurre con otras fuentes de energía renovable como el viento o el mar.

2. Almacenamiento

Uno de los parametros exlcuidos a la hora de evaluar las desventajas de una energía renovable es el del almacenamiento (y su coste). La energía generada ha de ser almacenada en algún lugar para su posterior explotación. Esto requiere, en la mayoría de los casos, de baterías o similares.

A rasgos generales, el coste de almacenar energía es de unos 0.08€ por kilovatio hora (kWh). A este coste hay que sumar batería, que pueden rondar perfectamente entre los 9.000€ y 22.000€. Algunas de estas baterías tienen una vida muy corta, especialmente si se usan a maxima capacidad de manera regular.

3. Aún dependen de subvenciones

Por desgracia, las energías renovables, al no estar suficientemente desarrolladas aún, requieren de apoyarse en subvenciones gubernamentales para sacar adelante proyectos del sector. Esto hace que su desarrollo dependa mucho de las políticas de los gobiernos y de su posición en lo que a energías renovables se refiere.

4. Requisitos de espacio

Por cada 10 megavatios de energía producida, las tecnologías basadas en energía solar actuales, requieren de aproximadamente unos 200.000 m² de superficie. Esto hace que en proporción, una central nuclear requiera aproximadamente de 50 veces menos espacio para producir la misma energía.

5. Redes de transporte

Directamente relacionado con la ubicación. Muchas formas de energía renovable dependen de su ubicación, esto hace que algunas de estas formas de energía tengan que ser transportadas posteriormente a través de una red de distribución, lo que supone un incremento de costes que puede llegar a hacer inviable comercialmente la explotación. Esta red de distribución es normalmente creada y mantenida con medios de energía tradicionales, lo cual reduce en los beneficios, al menos en buena medida, hasta haber sido amortizada la inversión en esta red de transporte.

6. Contaminación

Si bien contaminan menos por lo general, aún existen muchas formas de energía renovable que producen contaminación. No obstante, están muy lejos de la producida por los combustibles fósiles. De parte de esto, tiene la culpa la dependencia que aun existe de estos combustibles fósiles para generar los recursos necesarios para producir energías renovables. Un ejemplo de esto podría ser la biomasa, al ser quemada la materia orgánica para producirla, esta emite gases contaminantes a la atmósfera.

7. Inestabilidad

A diferencia de energías fuentes de energía tradicionales como el carbón o la energía nuclear, las disponibilidad de las renovables no suele ser tan constante. Muchas formas de energías renovables solo pueden ser recolectadas durante un determinado periodo de tiempo o cuando se dan una serie de condiciones especificas. Un par de ejemplos serían la energía solar, que solo es posible aprovechar durante el día, o la energía eólica, que no solo esta limitada por unos mínimos de viento para ser productiva, también cuenta con limitaciones de niveles máximos de viento con los que las turbinas no pueden.

Algunos Ejemplos

Fuentes de Energías Renovables Fuentes de Energías no Renovables
Energía Eólica
Energía Solar
Nergía Geotérmica
Agua
Aire
Tierra
Vegetación
Biomasa
Biocombustibles
Combustibles fosiles
Carbón
Oro
Turba
Aluminio
Acero
Uranio
Arena
Fosfatos
Tierras raras
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